Debrah Morkun: HERA CALF, 2. hera calf whispering room

Debrah Morkun is a founding member of New Philadelphia Poets.

Debrah Morkun’s first book of poem(s), Projection Machine, was released by BlazeVox Books in April 2010.  She is a founding member of The New Philadelphia Poets, a group committed to keeping poetry alive in Philadelphia.  She is currently at work on two long poem pieces entitled The Ida Pingala and Hera Calf.  View some of her work at, and keep up to date with many of her happenings at .

CALF, 2.
hera calf whispering room

i remember      her pigeon hands        long & delicate
like    paper mache divorces       kept in     a mason jar     collecting boys
who presumably            lived in    the city

she didn’t kill    the one    with a brain,      she       only    used the scalpel
to remove     a few     of his bones     so she could
give them    to her father     who was dying     in the hospital

i have turned off      the    Vietnam lamp next   to   her flower       mother board
a power-hungry hunter   threw   his  hands   up     when the bear    came
he suddenly turned into     a seahorse    geometry       pearl scum       seahorse
senator     high sheriff flood       reasonably historical,
an effigy           not an emotion   word

the cars     have been parked   in the darkly-lit    caverns
off Family Highway     where    the   mother   is a he-ghost
charged up & radioactive                 Iphigenia fire marsh     lumber gear    forest tower
this means Dante     disguised as a girl     is my boy   look-alike

she’s taking   my power  away
a burning body     evaporates, a    pearl
a liver  unwritten      Carthage compiled       code war

hardly  an easy       philosophy,        to pull twigs
from the ground.    Hardly necessary,
this image    buried      behind
withdrawal   symptoms             a refusal
to endlessly reach    behind     a code humming
a physician    a spectral     dim light    veranda
cheap code     a target
for Anna         so she  can
breathe    into    the   doctor’s   mouth
so    her    porcelain         spit
can become   a    bridge,  of course

our   first loss    sucked out    through
the    lips        of     the       first person
a   wilderness    where         the grasses
become           a       manual     for walking
through        Hawaii    this   health food
market      where         jana    slaps
stickers         on   organic     bananas
and    i  missed you, jolly        no

you   opened    your    hands
and    gave me
your    camcorder    and   i  took
movies       of      that     big,  big
shape    that     was     almost air
and  presented       the     films     at
the   festival    where   i   imagined
you   would    be
but in    the      car   that night
one  peacock    feather   was a
downer,    a        foolish harbinger,
and he   was      paranoid,    a

a vulture   old    woman,    she
was    sitting       in     her   chair
i   didn’t          ask    for     this
drunkard     child  birth      but
the  baby    fell  out   of
my    middle-section   and  sir
this   is     an   older    woman
pulling another   baby    from
her    lower-section,  don’t
meet  her     at     the      gallery
you don’t know       what    will    happen
you’ll        find  her    in      court
she’s     mourned      the    loss
of  prouder things    for     years
but    this    boy       will do
for within him,         a   grey   day
a noonish    organism      breathing

we    used    to feed    the   pigs
the    apples    that    hung   on      our   neighbor’s
tree       but  when   i   was  five,   the   common
adventure    of   stealing    these   apples
just   for the pigs    became  a tired  trick
so  we fed the pigs      mysterious objects
that we        kept       in    our    coat   pockets
there was    no sense of fun       or interest
in  our  approach,        but   the    zoom
of    the   swine   transmuting

i should have shouldered the    burden   of those    bright, orange
photographs      of this   pleasure  wishing
well,    a    sack     of        smug intruders
galloping     to invade        the dysfunction
of    the    green    lady
who    has      gobbled    up the   trees
not silent    today,    not
an abstraction    wherefore
the    window children        invited
it’s      slightly        darker      here
the first         breeze,    colder
than   the    limbs      of
a guppy    swimming

a   precision    (code)    was   my      father    a     charcoal    woman
walking over    to    the    zoo    where Benjamin
Franklin’s  salary        a   species   ruined
no future       if        in this     ruination,
all  the    money           gets       buried

my   brother has            forgiven    the   present
by    breathing    into            the   oil
to       bring   it   back          to life
but   in the    olden days,   the
years   before       we    huddled
in    the    gut corner    and
teddy    roosevelt     had the bathroom
hogged    and    the   whole
family    is    aboard    a    rocky
stormy   ship     and    a     small    backroom
in  the    family house    has  been
set up   for   a   destroyed  cult

fire  comes    quantam    the  rocks
cover   you    and    you’re   covered,  sediment
i  am speaking    of   a      refusal      to   untie      the  electron-chord
from   the     oxegyn    company  head quarters
in    august       this      metrocard
will be      worth          the     partisan
bandage        over      my    left eye       
illegal    to    close    my    eyes    like
this     illegal    to   imply       that
my  pedigree    is    gentile
so   i’m    hardwired      to    think   in  terms
of    peculiar          water         falls

i    am   speaking                i lied when    i   told  you
that      before   the   flood    i    listened    to
the    drunk   man     who   stood         outside        my
apartment   &     advised     me   to    call
the electric    company        about     the   lightning
i    noticed     that    elizabeth      was
my reflection    and so       i could  keep    feral
as   long    as      i     wasn’t    really    me
i  can’t    stand      death  holes    i’m saying
my    fellow   creatures   i am   avoiding  a
death   hole    by      leaping    several     feet   into
the  sky      but     one day        i     know
this   poison     this   vendetta    i’m  going   to   fall
into    the  death   hole  and   i   will   see   a   prostitute
standing   there         who    is     genderless   and
i    will     believe    her    to  be     elizabeth
but    the  closer   i   look  and  i   will  see
a  blank      nature    form    behind  the
curtains,  she    is    a     traditional   villager
who    i    don’t    want  to  see
keep   me     behind    this     old   newspaper
or    karate  chop   and the
sky   falls

i’ve     never    passed      out      on  a    marble    floor
before   so    i   don’t   understand    the  cadence
of the    second  world    gesture    to   stand      even if
the   focus   of    the  camera,    a     glint    to  be
discredited    a pyramid  state            like    Scotland
where       there’s   a     moratorium    on   spider’s  milk
and   at    the  dollar store     this     large   eye      is sold
as     medicine    for   the      crippled.

she      is      emerging     from    behind       the thickets
and   she    is    mad.    but     i    will tell you
that     anthropomorphic    i    could never    withstand
this    intentional language    used   to   set   forth
linguistic     constraints       about    modern    man.   i see
your   little   bones    creaking         under    your skin
and   you     dissolve    into    a    sleepless   headless
cold      England

an    old   newspaper    headline           reads    “she
necessarily    chooses         Plato.”   but    from    this
vantage      point,    two    beings    are    necessary
so   the    neighbor     made  tea   and   for    thousands of
years    the   combination   of borrowed money
and  the   paintings    we    sold    was  like  the beer
we drank,  sighing       
i,   lopsided,    stood    in the   morning,   by
the   window      of     Peggy’s    bedroom   and
saw    the    delivery   guy    out  the  window,    carrying
a freight train   to      her door  O, now they’ve
done    the    unjust    thing,    to   carry    crates
twice  their  size      and   of  course        Peggy    was
stuck   in   June   again,   mozey-ing   and  i
wished   i   was    in    the  parking  lot,   a fierce
bird    or   an   elegant   University  of  Phoenix

she  is  stooping into the quarantine    with  her back
to    the   surgeons      in  the    briar      patch
grab     the     replicas of   the    peaches       she’s picking    to     dime up
the     ignoble       genealogies     leafed
through       in     the     columbus  dental room
O     the crops    grew    and    while
we    were        waiting      to    interrupt
the    box-like    perimeter    of
the  coffin-mask,    Miranda   rights
soon    the street    was
an entire    continent,  and  she  turned
to look      the      surgeons       in  the eyes
so   it   seems,   she      was      lifted   in
the     helicopter       by    her  legs

the  nation  testy,    negated  by  Western
geodes     beginning   to    green     into
dark    ravines    where    the    brush
bemoans    anniversary
i stood    in   the    rock
pit    subnuclear,  pre-existing
because   i    chose   to       assemble
the  neutrons    until    they    shifted
the    Mexican     Border,   anti-seizure,
burning          cumuli   over     the  soot

Apparition.  in   retrospect,
a   lighted    boatman
wise-crack   in    the corner, a   wayfarer
a prism  memorial

carelessly    i   drain    this   beak  game
entropy       a   migration     settles,   perhaps
aspen    is  the      state   here,  and  the
cicadas     are    an   emblem   of   the
country   where   pigeons   are   mean
and  nasty    and    exploited.   You  appear
in   the    corner   (or the surface) of
this   contract   where   the  hungrier
animals   have   completed  their  wanton
shells,   filling   them   with   virgin   island
sand.     on   graham avenue,  i  picked
several     twigs    from    the  ground
and   tried    to    build    you     an
indian    trading   post    where
we  could   both   sell   our

she  waited   at   the   bus  stop
for   the   bulldozer    to   polish
off   the   rest         of  the Motel 6,
to  demolish   the   last  of  the  cheap
hotels  so     this    landscape
could  remind    her   more   of    the
prairie    where    she    first    set
to work,          brandishing    the     tree
crowns  until     the    blossoms
were    precious         lumber

the atlantic.    brave   ones, a  procession
down   church  street    with   baskets
of   bread     and   the     glare    of
dull        cobblestone    half   cold
although    the  children   carry   them
mostly  and  we  older  than  fourteen
have  wearied  so    much   that   before
we  finally  make  it  to  the  young
forest,  all  our   wives    have   yellow
stones   in   their   hands   and   they  are
throwing   them   at   Daniel
who   is    another   story    completely,
he  is  a   bear-trap   and  a  thin  vein
and   our   wives   are   making  him  give
up  his   ludicrous  desire   to   foil
the  sun    and   to   drive   the   goats
from    this   prairie-land
timb-er,       the trees,     timb-er
at    the   perfume  shop   called   Venus
Mary John was    lonesome    and   surely
weeds    were    growing   out  back
in  the   parking lot   where   you   could
still  smell    the    colognes   and   there
were   five   men   hauling   seagulls
to  the  surf’s   edge    in   exchange
for  the   bell   that   rings  at  mid-day
but that   day   my   eyes   were   drooping   botanical   gardens
and  it   was   the   beginning   of   March
there was  one  empty  condom   wrapper
on  my  nightstand  and Mary John  was
just  a  man  in  the   alley  that night,
carrying  a   spring  morning to  the  cleaners
where  he  could  be  cold  and  sad

brooklyn   railroads  behind   downtown   buildings       the  public
farmland,   unemployment agencies,   per
capita   the   future    a  circle   of    crouching
people  with   over   cast   limber   bodies
i   am  afraid   of   experience  and
the people   coming   out   of   the   bar
toiled   by   Midsummer,  they   are   mute
in   this   village,   mute &  refined,  and
clearly   they   have     jack-hammered
the  dead   horses   of   the    county  seat
dead grass, urban pasture

flophouse    Irma    cooks    supper
and  our     cousins    are    departing
for   the   low   country.   i   said
let’s  smuggle   this   overpass
neolithic    out   of   this   house
closer    to    the    valley    where      my
friends    have    decided    that    all   girls
should   leave    toronto   by   morning
the    wind,    the    Yoruba    tribe
this    beginning    stretches
slowly      beyond    the   Delaware River Canal
closer   to    the      banks  of  a
motionless     man      hole     where
Irma’s     cracking         eggs   into
a   large       green  bowl  and  our
cousins    are    packing   their
satchels   and  i    am    on
the stoop    with    my    bathrobe
on    stretching    my    arms    like
scratchy      rhododendrons